西海岸的遺世之城

洛杉矶這種延展數百公裏看不到頭的大城相比,小城聖巴巴拉(Santa Barbara)顯得相當袖珍。城內三四處主要的景點,互相之間都只有幾分鍾的車程。但一開進聖巴巴拉的老城區,幾個街角,我就清楚地感覺到,這大概是我一直在美國尋找的城市。

 

城市地標建築

 

在所有的旅行手冊裏,聖巴巴拉城區有兩個最被推崇的景點:聖巴巴拉法院(Santa Barbara County Courthouse)和聖巴巴拉教堂(Mission Santa Barbara)。

位于城市最中心的聖巴巴拉法院成了我們的首站。這座被建築師Charles Willard Moore譽爲史上最偉大的西班牙殖民地複興風格的建築,和附近的樓房相比,的確有著不同凡響的格局和氣勢。

鍾樓是這個建築群最高的部分,登上去可將整座城市盡收眼底,南觀滄海,北望高山。

站在鍾樓上眺望,城中罕有高樓,一片橙紅色屋頂的房子,連綿到山坡之上,一眼望去,錯落有致,賞心悅目。這些房子說不上很新,大概都是1925年那次大地震之後建造的,但並沒有曆經風霜的歲月感,大都被維護得相當細致,有如一位保養得當有著成熟風韻的拉丁美女。

聖巴巴拉法院另一個特別之處,在于這裏一部分似乎仍用于辦公,但卻又常年對世界各地慕名而來的遊客開放,而這裏的壁畫室和花園每年還要出租給幾百對新人舉行婚禮。

所以遊客大有機會遇到一場或簡單或隆重的婚禮。政府機構和民間的界限,就像拓荒時期一樣,在這裏已經不知不覺地消失。

第二站是聖巴巴拉教堂,不用走進去,只在外圍走一圈,你就能清楚感覺到,這座始建于1786年,幾經重建的教堂,大概爲整個聖巴巴拉的建築奠定了基調。

石砌雙塔型的正樓,配上淺紅色的立柱和屋頂,顯得肅穆、典雅而溫柔。

正樓側面的長廊,橙瓦、綠窗、白牆、紅欄,絕不繁雜,有種格外質樸的大氣。

側院花園的花牆,卻又映著拉丁風格裏擋都擋不住的熱情。質樸與熱情,大概就是這座城市的性格。

 

富人區的古樸審美

 

來之前,聖巴巴拉的西班牙殖民地風格的建築,對我似乎並無太大吸引力,而且很多人都說聖巴巴拉其實就是加州的一個富人區。富人區嘛,無非是院子大些,裝修更繁複點。但在聖巴巴拉城裏仔細走走,才發現這種介紹裏提到的“Mission Revival”風格,有種不動聲色的古樸和細致,甚合我心。

比如El Paseo市場,是個外國遊客容易漏掉的地方。從正門走入,角落裏拐個彎,走入中間的院子。依舊是簡簡單單的橙瓦、綠窗、白牆,配上幾棵綠葉橙實的桔子樹,有種大巧若拙般的別致。

一個庭院,環顧四面,俨然同一組畫。

院子四周皆是品酒的小店。和酒吧不同,這裏沒有喧嘩的音樂,沒有炫目的招牌,門前的小黑板上標著酒和價格,內斂得不動聲色。

穿過小店間長長的巷子,不遠處就是Casa de la Guerra曆史博物館,這是聖巴巴拉第五任執行官José Antonio de la Guerray Noriega從1828年開始居住了三十年的房子,被差不多原貌保留了下來。


再走幾個路口的另一個房子,也說不上是哪兒,同樣保留著一個舊居,居然還有種東方式的歸田園居的古樸。

在聖巴巴拉的街上再多走走,偶爾有輛炫目的古董車駛過,提醒我這確實住著不少富人。

但總得來說,聖巴巴拉並不是很多人印象裏的那種富人區,相反,這裏街邊的房子,精致但又非常節制,有種低調的情趣。

而這種風格並不在兩三間房子上,而是整個老城區皆是如此。房前一棵樹,牆上一盞燈,店旁的一排椅子和盆栽,在放置時似乎都考慮過構圖的美觀和畫風的和諧。不由得感歎,聖巴巴拉也許是美國和歐洲的那些古典城市最神似的地方。

除了法院,其他一些公務機構的房子,也絲毫未給老城區的風景拖後腿。我們經過了市政廳,又去了郵局投遞明信片。這些建築並不高大華麗,但就外觀而言,也配得上養眼二字。

 

逛得越久就越確定,聖巴巴拉的審美觀,很驕傲地停留在了至少一個世紀之前。就因爲這驕傲,聖巴巴拉規定了外來的公司和機構在建房時,也需要沿襲當地的建築風格。

這一規定,讓聖巴巴拉作爲一座風格純粹的城市,在美國自由商業風潮裏得以幸存下來。

 

新興商業的遺珠

 

旅遊隨筆作家比爾·布萊森(Bill Bryson)在他的那本《失落的大陸》(The Lost Continent)裏,樂此不疲地吐槽著新興商業,是如何用千篇一律的購物中心毀掉美國各個地方當地的特色。但聖巴巴拉城區中心的這個叫做Paseo Neuvo的MALL,應該可以在他尖酸的刀子嘴下得以幸免。因爲這裏,也是嚴格的遵守著聖巴巴拉的範式建起來的。

和其他地方的MALL相比,大異其趣。如果不是招牌,誰能想得到這居然是這棟樓裏是NORDSTROM百貨?

誰又能想到這些紅磚白牆的巷弄和小樓居然是在一個購物中心裏。

我們住的旅館在郊外的一個小鎮上,三星而已,平民價格。然而整個旅館庭院裏的一花一葉,一樹一椅,一燈一窗,顯然也是有過精心布置,絕不馬虎。不得不感歎,這種審美情趣,已經滲透到聖巴巴拉當地人骨子裏了。

來過聖巴巴拉的人,大多也都知道這裏的碼頭和海灘也很不錯。碼頭上有老牌的海鮮小館,站在棧道上能看清楚沿海大街整齊的棕榈樹後的城市,還有遠處的山脊。

聖巴巴拉就在這裏完整地鋪呈開來,倚靠高山,面朝大海。更重要的是,山海之間的這座小城,伫立在奔往現代和未來的高速公路之外,停在了它最中意的那個年代。

 

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